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Nigéria: Irmãs inspiradas em Fátima são sinal de luz no meio das trevas
No coração de África
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É uma das regiões mais pobres da Nigéria. No norte do país, onde os Cristãos são uma minoria e estão sob a ameaça de um dos mais temíveis grupos terroristas, o Boko Haram, algumas mulheres consagradas a Deus e inspiradas na Mensagem de Fátima são sinal de luz no meio das trevas da pobreza e da violência. E são apoiadas pela Fundação AIS…

 

A imagem surpreende. No norte da Nigéria, na Diocese de Pankshin, no estado de Plateau, existe um monumento que é lugar de peregrinação das populações. É uma estátua com três crianças ajoelhadas ao lado de uma imagem da Virgem Maria. Quem se aproximar, depressa descobre que se trata da imagem de Nossa Senhora de Fátima e dos três pastorinhos. Uma imagem que surpreende, ali, no meio de uma região árida, rochosa, quase sem qualquer vegetação. Uma região extremamente pobre. Mas é para ali, para junto da imagem de Francisco, Jacinta e Lúcia em adoração a Nossa Senhora, que as pessoas desta região da Nigéria se dirigem como se de um templo se tratasse. A imagem da Virgem Maria e dos três pastorinhos é sinal também da presença, por ali, das Irmãs de Nossa Senhora de Fátima.

 

Cuidar, educar, proclamar…

A congregação nasceu a 13 de Janeiro de 1965 pela intuição de D. John Reddington, Bispo de Jos. Este prelado compreendeu que faria todo o sentido haver neste país africano uma congregação de Irmãs ligadas a Fátima, à urgência da oração, da penitência, do perdão e da reconciliação. Na altura, década de 60 do século passado, era escassa a presença de Cristãos no norte da Nigéria, pelo que desde o início estas Irmãs tiveram uma missão complexa, de quem rasga fronteiras, de quem abre portas. Desde então estas Irmãs procuram evangelizar as populações através do exemplo da sua simplicidade, generosidade e trabalho. Cuidar das pessoas mais fragilizadas, especialmente os idosos e doentes, educar as crianças e proclamar a palavra de Deus são algumas das tarefas assumidas pelas Irmãs de Nossa Senhora de Fátima na Nigéria.

 

Nas mãos da Providência

São 65 mulheres. São 65 irmãs. Vivem numa das regiões mais perigosas da Nigéria, onde o Boko Haram tem espalhado o medo e a morte desde 2009. Apesar disso, estas Irmãs continuam o seu trabalho como se não houvesse ameaça, como se os Cristãos não fossem um dos alvos principais deste grupo terrorista, um dos mais sanguinários à face da terra. A madre superiora, Irmã Florence Golam, sabe que a vida da sua congregação está nas mãos da Providência. As Irmãs são apoiadas directamente pela Fundação AIS. Sabendo da solidariedade dos benfeitores portugueses da Ajuda à Igreja que Sofre, uma solidariedade que tem sido preciosa para o sustento da congregação, a Irmã Golam escreveu uma carta a agradecer essa ajuda.

 

“Obrigado, AIS!”

A carta da Irmã Golam é destinada também a todos os que se lembram, nas suas orações, do sofrimento dos Cristãos na Nigéria. Principalmente dos mais pobres, dos mais necessitados. Diz ela: “Se conseguíssemos obter mais ajudas seríamos capazes de construir nestas zonas rurais escolas, clínicas, dar formação, arranjar emprego às mulheres e aos jovens, e muito mais”. “Agradeço à Fundação AIS tudo o que fizeram por nós no passado e tudo aquilo que continuam a fazer no presente. Sem esta ajuda, penso que nunca poderíamos ter levado tão longe os nossos esforços.” Na carta, a Irmã Florence Golam pede encarecidamente as nossas orações, “para que esta corrente de solidariedade e colaboração se mantenha”.

 

Finalmente, a capela

A Irmã Florence pede ajuda para levar mais longe o esforço da sua congregação. Não há medo nas suas palavras, apenas disponibilidade para servir a comunidade. De facto, a coragem destas Irmãs é notável. É rara a semana em que a Nigéria não se sobressalta com algum episódio de violência, com ataques a escolas, igrejas, postos da polícia, aldeias. É raro o dia em que essa violência não se abate sobre os Cristãos, mas, mesmo assim, as Irmãs persistem no seu caminho sem receio. A ligação à Fundação AIS tem dado muitos frutos. Desde há muito que as Irmãs pedem uma capela um pouco maior que pudesse acolher toda a comunidade, que pudesse ser o centro da vida cristã da Diocese de Pankshin. Esse projecto já está em marcha, graças à generosidade dos benfeitores da Fundação AIS em todo o mundo e vai reforçar ainda mais o trabalho destas Irmãs e a presença da Igreja no coração de África. Quem diria que ali, no norte da Nigéria, tantas pessoas rezam todos os dias a Nossa Senhora de Fátima, inspiradas também no exemplo das Irmãs que dedicam as suas vidas aos mais pobres da sociedade?


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As Irmãs de Nossa Senhora de Fátima, da Nigéria, precisam da nossa ajuda. A Irmã Florence Golam é exemplo da coragem de quem arrisca tudo numa região onde os Cristãos são ameaçados. Vamos ajudar estas Irmãs?

texto por Paulo Aido, Fundação Ajuda à Igreja que Sofre
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