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A aventura de amor de um padre nigeriano na tribo dos Borana, na Etiópia
Um homem feliz
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Numa região remota da Etiópia, um padre nigeriano está a revolucionar a vida dos Borana, uma tribo nómada situada no extremo sul do país. Para o Padre Kenneth Iwunna, este é o melhor lugar do mundo. Mesmo ficando longe, perdido quase no mapa, é um lugar que está cada vez mais perto do Céu. Por ali, são cada vez mais os que se deixam fascinar por Deus através das palavras deste padre espiritano.

 

Tem 45 anos e está onde sempre sonhou. Mesmo ainda antes de saber escrever bem o seu nome, o jovem Kenneth já se imaginava a imitar o padre que todos os dias ia à sua aldeia na Nigéria para celebrar a Missa. Era um deslumbramento. Às vezes chegava até atrasado às aulas e era castigado por isso. Mas não se importava. Quando já estava no seminário, Kenneth conheceu outro sacerdote. Vinha da Etiópia. Foi outro deslumbramento. Nessa altura, a vontade de ser padre juntou-se ao desejo de ir para a Etiópia. Um sonho que se misturava com aventura. “Não sabia nada sobre o país, mas ainda assim queria ir para lá. Antes de sermos ordenados sacerdotes, fomos autorizados a escolher três lugares no mundo onde gostaríamos de servir. E eu escrevi a Etiópia como minha primeira e segunda escolha e só a Nigéria como terceira…” E fizeram-lhe a vontade. O Padre Kenneth Iwunna foi enviado para a terra dos Borana, uma tribo nómada que vive desde há séculos na região sul da Etiópia. “A minha primeira impressão foi que a região era extremamente remota. Mas trabalhar em regiões longínquas onde a Igreja está presente faz parte do carisma da nossa ordem….”

 

Promoção das mulheres

Os Missionários do Espírito Santo estão nesta região há anos. Actualmente, são responsáveis por três paróquias e dirigem algumas escolas. Uma das paróquias está nas mãos do Padre Kenneth. Viajar nesta região sul da Etiópia revelou-se também uma aventura. “As estradas estão em péssimas condições e só se pode chegar a maioria das aldeias a pé, de mota ou de bicicleta. Às vezes, tenho que viajar 25 a 30 km. Muitas vezes, quando sou chamado para uma emergência, tenho que viajar sozinho, à noite, e atravessar a floresta, onde há leopardos, cobras enormes e muitas hienas…”. No entanto, nada disto tira o sorriso ao Padre Kenneth. Desde há sete anos que vê crescer a semente boa que todos os dias vai largando naquelas terras áridas. Com a ajuda da Fundação AIS, tem desenvolvido algum trabalho junto dos jovens, dos casais e muito particularmente na promoção das mulheres. “Tradicionalmente, as mulheres Borana são muito tímidas. A tradição proíbe-as de fazer qualquer coisa fora de casa. A Igreja tem vindo a ajudá-las, oferecendo-lhes a oportunidade de se tornarem catequistas e de ensinarem os outros, especialmente os mais novos”, diz-nos o padre espiritano. “As pessoas aceitaram isso e agora acham que é bom. Também incentivamos as meninas a irem à escola. Isso levou a um declínio acentuado nos casamentos muito precoces. Nós acreditamos na evangelização através da educação.”

 

Alegria contagiante

A educação tem vindo a fazer também o seu caminho e são já várias as crianças e jovens que querem seguir a vida religiosa. Duas raparigas da tribo dos Borana já manifestaram esse desejo e cinco rapazes sonham também imitar o Padre Kenneth. Além disso, graças a um projecto apoiado pela Fundação AIS, todos os anos cerca de uma centena de jovens desta região participam num programa pastoral que é, acima de tudo, uma oportunidade para descobrirem que há mundo além do espaço das aldeias onde vivem. “A maioria deles nunca esteve noutro lugar além da sua própria aldeia. Para eles, é uma experiência importante a possibilidade de se reunirem com jovens de outras tribos e de conversarem. Eles podem não falar a mesma língua, mas garantimos que há sempre alguém para os ajudar”, explica o Padre Kenneth. Jovens, crianças, homens e mulheres, todos têm vindo a ser contagiados pela alegria do Padre Kenneth. Amor com amor se paga. “Para mim, como sacerdote, esta é a melhor experiência da minha vida. A minha fé ficou ainda mais forte por estar aqui. Eu posso ajudar as pessoas. Posso ajudá-las a conhecer melhor Deus e, com isso, dou-lhes vida. Esta é a melhor coisa que poderia ter acontecido.” Numa região remota no sul da Etiópia, um padre nigeriano está a revolucionar a vida dos Borana e é, também por isso, um homem feliz.

texto por Paulo Aido, Fundação Ajuda à Igreja que Sofre
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